Streit im Kunsthandel

Manche Aktien werden erst dadurch richtig interessant und bekannt, dass über die betreffenden Aktiengesellschaften öffentlich gestritten wird. So verhält es sich wohl auch mit zwei Unternehmen aus dem Kunsthandel.

Die artnet AG (Artnet) und ihre wichtigste externe Aktionärin, die Weng Fine Art AG (WFA), hatten sich im Vorfeld der Hauptversammlung 2021 darauf geeinigt, dass die Verwaltung von Artnet eine „freiwillige Sonderprüfung“ vornehmen lässt.

  • Ein wesentliches Prüfungsdefizit war nach Ansicht der WFA allerdings bereits die Auswahl eines zu kleinen, lokalen Prüfungsunternehmens durch die Verwaltung, sodass die US-amerikanische Buchhaltung nicht ausreichend überprüft werden konnte.
  • Auch umfasst die Prüfung nur einen Zeitraum von drei Geschäftsjahren.
  • Viele Vorgänge konnten nach Mitteilung des Prüfers nicht aufgeklärt werden – mangels Unterstützung durch die beteiligten Personen der Familie Neuendorf.

“Der Verwaltung von Artnet und der Aktionärin Galerie Neuendorf AG liegt der Prüfungsbericht seit etwa zwei Wochen vor,” schreibt WFA heute in einer Pressemitteilung, “wurde den anderen Aktionären und der Öffentlichkeit allerdings bis gestern vorenthalten – vorgestern endete die Frist bis zu der Aktionäre Fragen zum Prüfungsbericht in der heutigen Hauptversammlung hätten stellen können!”

Als wichtigste Ergebnisse des veröffentlichten Prüfungsberichts hebt die WFA folgende Punkte hervor:

  • Hinsichtlich der Aufgaben des Vorstands lässt sich nicht feststellen, ob ausschließlich Herr Pabst diese Aufgaben wahrnimmt.
  • Aufgrund der vertraglichen Situation der „Stellenselbstbeschreibung“ durch Hans Neuendorf entsteht der Eindruck, dass mehrere gesetzliche Vorstandsaufgaben durch den Vater als Berater erledigt werden.
  • Sodann kommt der Prüfer zu dem erstaunlichen Schluss, dass er nicht eindeutig klären kann, ob Herr Pabst die Geschäftsleitung eigenverantwortlich als primäre Vorstandsaufgabe erfüllt.

Der Vorstandsvertrag wurde zwischen Herrn Pabst und seinem Vater Hans Neuendorf geschlossen. Auch der Beratervertrag für Hans Neuendorf ist, so wird berichtet, zwischen Vater und Sohn geschlossen worden und gilt seitdem „auf unbestimmte Zeit.“ Der Prüfer bemängelt die fehlende Funktionstrennung bei Hans Neuendorf zwischen der Beratertätigkeit, der Tätigkeit als AR-Vorsitzender und der Übernahme von Tätigkeiten, die eigentlich der Vorstand wahrzunehmen hätte. “Dies ist ein besonders schwerwiegender Verstoß gegen das Aktiengesetz und die Grundsätze guter Unternehmensführung.”

“Der bisherige Vorstandsanstellungsvertrag für Jacob Pabst wurde vorzeitig beendet, jedoch zugleich durch Abschluss des aktuellen Anstellungsvertrags verlängert. Dieser lag allerdings dem Prüfer und dem Aufsichtsrat nicht in datierter und auch nicht in unterschriebener Form vor. Hier ist also”, folgert die WFA, “wohl im Rahmen der Hauptversammlung 2020, wie von der WFA schon vermutet, der Vorstandsvertrag vorzeitig verlängert und die Vergütung hastig erhöht worden. Die Dokumentation könnte nachträglich erfolgt sein.”

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Dr. Oliver Everling

Independent since 1998, he is Managing Director of RATING EVIDENCE GmbH. As visiting professor of Capital University of Economics and Business in Beijing, former chairman of the supervisory board of a rating agency, advisory board member, advisor, member of rating committees, chairman of ISO-TC Rating Services, author or publisher of books and a magazine, Independent Non-Executive Director under EU Regulation on Credit Rating Agencies, he has been or is involved in ratings from a variety of perspectives. Previously, he was for 6 years department director at Dresdner Bank and, until 1993, managing director of the Projektgesellschaft Rating mbH after a doctorate at the banking and stock exchange seminar of the University of Cologne.

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